Volg Bouwkroniek

Abonneer u
Aanmelden

Volg Bouwkroniek Bouwkroniek

'De stadsontwikkeling in Antwerpen is toonaangevend en moet dat blijven'

'De stadsontwikkeling in Antwerpen is toonaangevend en moet dat blijven'

Het Antwerpse stadsbouwmeesterschap is niet dood. Sinds begin januari zijn Bob Van Reeth en Christoph Grafe respectievelijk de voorzitter van de welstandscommissie en van de nieuwe A-commissie en zullen ze samen met het team Stadsbouwmeester voor continuïteit in het stadsbouwmeesterschap zorgen. Bouwkroniek laat de twee voorzitters graag even aan het woord.

'Antwerpen heeft zich de jongste jaren ontwikkeld tot één van de toonaangevende steden op het gebied van een intelligente en consistente stadsontwikkeling. De projecten in de voormalige havengebieden, het Park Spoor Noord, het Schipperskwartier en het MAS ' maar ook veel kleine verbeterprojecten in de oude stadswijken ' hebben ervoor gezorgd dat de stad een voortrekkersrol in Vlaanderen heeft genomen in de ontwikkeling van een duurzame stedenbouw en daarbij ook internationaal als een voorbeeld wordt gezien. Het is niet overdreven om te zeggen dat Antwerpen mee de kiem heeft gelegd voor de huidige 'Vlaamse golf' van architecten die niet alleen binnen kleine kring aandacht krijgen, maar ook steeds meer worden uitgenodigd voor prestigieuze internationale opdrachten. Antwerpen, zo veel kan gezegd worden, wordt door velen beschouwd als dé architectuurstad in de Lage Landen. Geen architecturale zoo met gebouwen die alle aandacht opeisen, maar een stad waar het nieuwe in evenwicht met het bestaande tot stand komt', stellen Bob Van Reeth en Christoph Grafe.

Kiem

'De opkomst van de Antwerpse stedenbouw en architectuur is niet komen aanwaaien. De kiem hiervan ligt in het begin van de jaren '90 van vorige eeuw wanneer met de prijsvraag 'Stad aan de Stroom' de eerste ruimtelijke concepten en ideeën voor Antwerpen werden ontwikkeld. Het was het startschot van een nieuwe aanpak van stedelijke ontwikkeling. In 1996 werd een Architectuurnota goedgekeurd, op initiatief van de onlangs overleden voormalige Antwerpse schepen Eric Anthonis, waarbij het beleid besliste een geheel nieuwe richting in te slaan. Stedelijke ontwikkeling in Antwerpen gaat sindsdien hand in hand met een gesprek over de stedelijke ruimte. En daarmee over de kwaliteit van het publieke domein.'

Geen zaak van experts

Het gesprek over de kwaliteit van de stad is geen zaak van experts, aldus Van Reeth en Grafe. 'Bouwprojecten zijn altijd verbonden met allerlei overwegingen, maatschappelijke belangen en economische verwachtingen. Om de dynamiek van de stad goed te gebruiken, in het algemene belang en dat van de individuele spelers, heeft Antwerpen zichzelf een regisseur gegeven die ervoor moet zorgen dat het gesprek tussen de partijen gevoerd wordt: de stadsbouwmeester. De stadsbouwmeester ontwerpt zelf niet, maar is soms moderator, soms dompteur, altijd ook inspirator. Hij (of zij, al moet de eerste vrouw nog benoemd worden) krijgt de autoriteit om te bemiddelen tussen het bestuur en de vele belangen die een claim op de stad leggen. En ook om alle betrokkenen ' drukkingsgroepen, ontwikkelaars èn politiek ' er zo nu en dan weer eens aan te herinneren dat een gezamenlijke visie op de stad nodig en mogelijk is. Dat het ambt een lange geschiedenis heeft ' de eerste stadsbouwmeester werd in 1794 benoemd ' is wellicht ook een aanwijzing voor de kern van de functie: de afweging tussen noodzakelijke verandering en de continuïteit, en het onderscheid tussen de waan van de dag en de identiteit van de stad.'

Kristiaan Borret

Het vertrek van de vorige Antwerpse stadsbouwmeester Kristiaan Borret ging gepaard met een breed debat over de richting die het instituut in de toekomst moet krijgen. Het stadsbestuur heeft altijd benadrukt dat het belang hecht aan het ambt van de stadsbouwmeester. Er werd dan ook snel een procedure op gang gezet om geschikte kandidaten voor een opvolging te vinden.

'Een moeilijk proces met als uitkomst dat uiteindelijk slechts één kandidaat overbleef. Het stadsbestuur kwam tot de conclusie dat de tijd nog niet rijp is voor een blijvende oplossing. Het schepencollege heeft daarom beslist om de procedure stop te zetten. Tegelijk zijn wij gevraagd om als curatoren elk één van de commissies voor te zitten die het college adviseren over de ruimtelijke en architecturale kwaliteiten van bouwprojecten ' de welstandscommissie en de zogenaamde A-commissie waarin grote projecten worden behandeld die oplossingen op maat vergen.'

Geen eindpunt

Is dit het einde van de Antwerpse stadsbouwmeester' 'Neen. Wij nemen de opdracht als curatoren op ons vanuit de overtuiging dat een goede invulling van het instituut fundamenteel voor de stad is. We willen meehelpen om een goede, duurzame oplossing voor dit ambt te vinden. Voor één jaar zullen we ons als voorzitters van de twee commissies inzetten om, in nauwe onderlinge samenwerking én onafhankelijkheid, het gesprek over de kwalitatieve ontwikkeling van de stad op gang te houden. En, waar nodig, vlot te trekken. We doen dit vanuit het vertrouwen in het bestuur van de stad en zijn voornemen om een doorstart van het Antwerps stadsbouwmeesterschap mogelijk te maken. Het succesvolle verhaal van de Antwerpse stadsbouwmeesters zal worden voortgezet ' in het belang van een goed bestuur en de toekomst van de stad', besluiten Bob Van Reeth en Christoph Grafe. ' LVDB

OVERHEIDSOPDRACHTEN
Alle overheidsopdrachten

Meest aanbevolen artikels

Bouwteam Nautilus wint competitie voor casino Middelkerke

Bouwteam Nautilus wint competitie voor casino Middelkerke

  De gemeente Middelkerke gunde op 9 september het ontwerp en de bouw van het nieuwe casinogebouw aan Bouwteam Nautilus. Samen met de heraanleg van het Epernayplein worden de kosten van de bouw van het casinoproject begroot op 41 miljoen[…]

Eerste kandidaten Belgian Construction Awards zijn ingeschreven

Eerste kandidaten Belgian Construction Awards zijn ingeschreven

Huurland breidt vloot uit met 2 Mini Screeners

Huurland breidt vloot uit met 2 Mini Screeners

Vlaamse professoren willen gewestplan afschaffen

Vlaamse professoren willen gewestplan afschaffen